Molens toeristisch en recreatief op de kaart zetten

Geniet van het Weerterland en Kempen~Broek

Geniet van het Weerterland en Kempen~Broek

Met de komst van de lente maken de vrijwilligers van de door Molenstichting Weerterland beheerde windmolens zich op voor een nieuw molenseizoen. De komende maanden zullen de verschillende molens weer regelmatig draaien en te bezoeken zijn. Meestal op woensdag en/of zaterdag. Maar soms ook op zondagen of doordeweekse dagen. De officiële aftrap van het molenseizoen is zondag 3 april op de Sint Annamolen in Keent met de 1e molenzondagmiddag van dit nieuwe molenseizoen.

Molenstichting Weerterland gaat dit jaar de wind- en watermolens als levende monumenten in ons natuurrijke groene landschap presenteren. Door de wind- en watermolens als leuke, verrassende en leerzame bestemmingen onder de aandacht te brengen, verwacht de Weerter molenstichting dat (nog) meer mensen een bezoekje aan de molen(s) brengen.

Molenstichting Weerterland constateert dat Midden-Limburg en het Weerterland steeds meer in trek zijn bij dagjesmensen en oudere echtparen die hier in een bungalowpark, vakantieboerderij, camping of B&B een midweek hebben geboekt. Maar ook families met kleinere kinderen komen steeds vaker hier voor een korte of wat langere vakantie waarin ze vooral op een actieve manier van de natuur willen genieten.  Uitgestrekte natuurgebieden als Kempen~Broek en De Groote Peel zijn populair. En daarnaast natuurlijk De IJzeren Man met zijn vele recreatieve mogelijkheden voor een dagje uit.

Een molentocht met de Tuk Tuk is heel erg leuk voor jong én oud

Een molentocht met de Tuk Tuk is heel erg leuk voor jong én oud

Maar het Weerterland biedt zoveel meer. Zoals bv de talrijke grote en kleine monumenten in ons landschap. Mooie oude langgevelboerderijen, hofstedes, wegkruisen, kapellen en natuurlijk de vele wind- en watermolens. Een bezoekje, liefst met rondleiding, aan een draaiende molen is, toenemend, een populaire onderbreking van een wandeling, fietstochtje of ritje met de motor, de Tuk Tuk of de auto.

Samenwerking met toeristische organisaties en met het toeristisch bedrijfsleven moet zorgen voor extra aandacht voor de molens en het molenambacht. Om meer bezoekers naar de molens te trekken, heeft de molenstichting de afgelopen maanden contact gezocht met accommodaties zoals vakantieparken, campings, camperplaatsen, hotels, kampeerboerderijen en B&B’s. Die krijgen voortaan de nieuwsbrief MolenNieuws en de MolenAgenda met veel tips van de Weerter molenstichting toegestuurd. En de molenfolder Weerterland=Molenland krijgt een Duitse Engelse en Franse vertaling. Deze folders worden via de verblijfsaccommodaties verspreid.

Het molenseizoen 2016 start in Weert officieel op zondag 3 april om 13.00 uur met een molenzondagmiddag op de Sint Annamolen van Keent. Op de website van de Weerter Molenstichting kunt u altijd actueel zien welke molen(s) binnen het Weerterland en Kempen~Broek geopend zijn: www.molensinweert.com/molenagenda

Knutseldag voor kinderen op de molen

Kom ook meedoen !

Kom ook meedoen !

In het weekeinde van 14/15 mei wordt landelijk Nationale Molendag gehouden. Voor veel molens en molenaars het startsein voor het toeristische molenseizoen. Ook in het Weerterland.

Maar vóór Nationale Molendag hebben we eerst, als officieuze start van het molenseizoen 2016, op zondag 1 mei, onze Knutsel, Kleur, Bak, Ontdek en Doemiddag op de Annamolen van Keent. Een leuke, gevarieerde, verrassende maar vooral ook actieve middag op de molen voor kinderen en jongeren.

Kom knutselen met molenbouwplaten, kleuren, koekjes en wafels bakken, kijkdozen van molens maken, de molen ontdekken en ga samen met de molenaars aan de slag.
Een leuke actieve middag voor jong (en wat ouder).
Dus broers en zussen, neven en nichtjes, vriendjes en vriendinnetjes, vaders en moeders, ooms en tantes en opa’s en oma’s zijn óók welkom.

Deze jeugddag op de eerste molenzondagmiddag van mei duurt van 13 tot 17 uur.

Veel vakantiebezoek op molens

Veel vakantiebezoek aan de molens

Veel vakantiebezoek aan de molens

Nu de weken van de zomervakantie in het noorden weer voorbij zijn en ook het westen zich opmaakt voor de laatste vakantiedagen, is het tijd een tussenbalans op te maken. Molenstichting Weerterland kan terugkijken op meer dan geslaagde vakantieweken. Vooral op de dagen dat de molens geopend waren en het weer voor fietsers ook nog eens ideaal was, trokken de molens erg veel bezoekers.

We hebben nog geen definitieve cijfers per molen over het bezoek aan de molens in de vakantieweken maar uit de verschillende reacties van molenaars en molengidsen mogen we concluderen dat er van half juni tot en met half augustus sprake is van een duidelijke toename van het bezoek aan de molens. Uitschieters daarbij waren de Sint Jansmolen in Stramproy en de Sint Annamolen van Keent in Weert.

Dagen dat de molenaars en molengidsen met name op de Sint Annamolen aan de Keenterstraat in Weert ruim 100 bezoekers (en meer) op één middag mochten ontvangen, waren geen uitzondering. Topdagen waren de drie molen zondagmiddagen in juni, juli en augustus met iedere zondagmiddag meer dan 125 bezoekers. Maar daar bleef het niet bij. Ook op de woensdagen en zaterdagen dat Keent open was, trok de molen meestal veel bezoekers. En ook de Sint Jansmolen en molen De Nijverheid in Stramproy en de Sint Annamolen in Keent trokken duidelijk meer publiek.

Met de tuk tuk een molentocht maken was een nieuwe en erg populaire activiteit

Met de tuk tuk een molentocht maken was erg populair

Opvallend was dit jaar ook het grote aantal bezoekers uit Duitsland en uit Engeland. Daarnaast zijn onze gasten uit België altijd al goed vertegenwoordigd. Veel mensen die de molens komen bekijken, blijken een fietstocht te maken. Een bezoekje aan de molen is dan een leuke onderbreking van de fietstocht.

Veel fietsers stappen even voor een molenbezichtiging af.

Veel fietsers stappen even voor een molenbezichtiging af.

Dat het fietsknopennetwerk langs de molens loopt, heeft een duidelijk positieve invloed op het aantal bezoekers aan deze molens. Voor 2016 willen we dan ook proberen om, naast de woensdagen en zaterdagen, in de vakantieweken deze molen op nog meer dagen open te stellen. Ook zullen wij ons bij de gemeente Weert sterk maken voor het uitbreiden van het fietsknooppunten netwerk en voor het uitstippelen van speciale thema-routes langs onze Weerter en regionale molens. Verder lijkt het zinvol de samenwerking met initiatieven uit het toeristisch bedrijfsleven te versterken.

 

Jeugdige bezoekers hebben een streepje voor

Een molenbezoek wordt deze zomervakantie een ontdekkingstocht

Een molenbezoek wordt deze zomervakantie een ontdekkingstocht

Schoolkinderen die in het Weerterland deze zomerweken schoolvakantie vieren, zijn de laatste drie weken dat de vakanties nog duren, eregasten op de molens. Bij een bezoek aan de windmolens hebben deze kinderen bij onze molenaars en molengidsen altijd een streepje voor.

De molenaars en molengidsen zullen de komende weken actief met de kinderen aan de slag gaan en de jeugd op een leuke, actieve en verrassende wijze met de molen laten kennismaken. Dat betekent dat je op veel plaatsen in de molen mag rondkijken en dat je de molenaars of molengidsen alles mag vragen. En de molenaar eens meehelpen bij het voorleggen van het grote molenzeil op de wieken of het knopen van de vele touwen, hoort er ook bij. En heb je al eens geprobeerd om zo’n grote zak met graan op te tillen?

Dus kom in deze laatste weken van deze mooie zomervakantie een woensdag- of zaterdagmorgen of –middag naar de molen. En neem gerust vriendjes en vriendinnetjes mee. En natuurlijk mogen ook vader of moeder, opa of oma mee of oom of tante meekomen naar de molen. Ook voor hen is een bezoek aan de molen altijd interessant. Iedere woensdagmiddag en iedere zaterdagmorgen of middag is er altijd minstens één molen geopend. Welke molen dat is kunnen zullen vinden in de molenagenda.

 

Vakantie-activiteiten op Weerter molens zijn klapper

De speciale activiteiten die Molenstichting Weerterland tijdens de zomervakantieweken van het basisonderwijs heeft georganiseerd, zijn een groot succes geworden. Veel kinderen kwamen (met ouders of grootouders) op bezoek in de molens.

 
Molenstichting Weerterland had tijdens de zomervakantie voor de kinderen uit het basisonderwijs als onderdeel van het vakantiepasproject van Punt.Welzijn zes ochtenden of midddagen aangegeven waarop de molens speciaal voor de schoolkinderen open zouden zijn. De molenaars Peter Stultiens van molen De Hoop in Swartbroek, Jac Nijs van De Nijverheid in Stramproy en Gerie Fijen van de Sint Annamolen in Weert-Keent zorgden voor interessante rondleidingen voor de schoolkinderen.

Absolute toppers werden 30 juli met het bezoek van zo’n 45 kinderen en alles bijeen een kleine 80 personen op molen De Hoop in Swartbroek en de 3e woensdagmiddag van augustus op molen De Nijverheid in Stramproy. Op woensdag 17 augustus was het zo druk op De Nijverheid dat groepen kinderen beneden moesten wachten tot de molenaars tijd hadden om ook hen rond te leiden en van alles over de molens te vertellen.

Al met al een reeks activiteiten die voor Molenstichting Weerterland aanleiding zijn om intern te bekijken of we het aantal vakantie-activiteiten op onze molens komend jaar verder kunnen uitbreiden. Zeker is al dat er binnenkort een extra open dag op molen De Hoop komt. De datum van die speciale open open dag wordt nog bekend gemaakt.